Tuesday, June 18, 2013

Serie de Inauguración de la MLB 2014 a realizarse en Sydney, Australia

Comunicado de prensa de las Grandes Ligas

Bookmark and Share

Las Series de Apertura 2014 involucrarán a los Arizona Diamondbacks y a Los Angeles Dodgers en la histórica Sydney Cricket Ground el 22 y 23 de marzo de 2014.

La serie será la primera MLB Regular Season Games que se disputará en Australia.

La MLB y la Asociación de Jugadores de las Grandes Ligas anunciaron conjuntamente hoy que el Campeonato de la Temporada de 2014 comenzará en Sydney, Australia el 22 y 23 de marzo de 2014, cuando los Diamondbacks de Arizona y los Dodgers de Los Angeles jugarán la Serie de Apertura de las Grandes Ligas en el histórico Sydney Cricket Ground. El innovador evento fue anunciado por el Primer Ministro de Nueva Gales del Sur, Barry O'Farrell, en una conferencia de prensa hoy en Sydney, a la que asistieron Tom Nicholson, Director de la MLB Australia y Oceanía, y Tim Slavin Director de Asuntos de Negocios y Consejero Principal de la Asociación de Jugadores de las Grandes Ligas.

Las Series de Apertura de 2014 que presentará los rivales de la Liga Nacional del Oeste, serán los primeros juegos de la temporada regular de las Grandes Ligas que se disputarán en Australia. Las Grandes Ligas han inaugurado previamente temporadas en Monterrey, México (1999); Tokio, Japón (2000, 2004, 2008, 2012); y San Juan, Puerto Rico (2001).

La historia del béisbol en Australia se remonta a más de 150 años. La Serie de Apertura de 2014 marcará el 100º Aniversario de partidos de exhibición jugados por los Medias Blancas de Chicago y los Gigantes de Nueva York en el mismo lugar de los deportes. Los Medias Blancas derrotaron a los Gigantes, 5-4, ante 10.000 aficionados el 3 de enero de 1914. La historia de las Grandes Ligas en el Sydney Cricket Ground data diciembre de 1888, cuando los Spalding’s World Tourists jugaron una serie de partidos de exhibición, incluyendo un juego del 15 de diciembre 1888 que atrajo a 5.500 espectadores. El Sydney Cricket Ground estará totalmente renovado con los estándares para una configuración de béisbol de Grandes Ligas con el fin de acoger la Serie de Apertura de las Grandes Ligas 2014

"Las Grandes Ligas están emocionados de que los Arizona Diamondbacks y Los Angeles Dodgers sean los que inauguren nuestra temporada regular 2014 en Sydney, Australia", dijo el Comisionado de Béisbol Allan H. (Bud) Selig. "La globalización de nuestro juego sigue siendo de suma importancia para las Grandes Ligas, y Australia es una parte esencial de nuestros esfuerzos a largo plazo para hacer crecer el deporte. Esperamos poder escribir un nuevo y emocionante capítulo en la historia del béisbol internacional en el histórico Sydney Cricket Ground en marzo próximo ".

"Los jugadores están entusiasmados con la apertura de la temporada 2014 en Sydney  y ven esta serie como un paso importante en su compromiso para ayudar a aumentar la popularidad mundial del béisbol", dijo el Director Ejecutivo de la Asociación de Jugadores de las Grandes Ligas, Michael Weiner. "Agradecemos a la Federación de Béisbol de Australia y a los fans por darnos la bienvenida a su país. Anticipamos que la Serie de Apertura 2014 en Sydney resultará ser una experiencia inolvidable para los jugadores y aficionados por igual. "

"Los Dodgers están absolutamente emocionados de iniciar la temporada del campeonato de 2014 en Sydney, una de las ciudades más grandes del mundo", dijo el Presidente y CEO de los Dodgers, Stan Kasten. "Nuestra organización está comprometida con el crecimiento del juego de béisbol a nivel internacional, y estoy ansioso por comenzar la temporada en uno de los mercados más emocionantes y de rápido crecimiento del béisbol en el mundo."

"Nos sentimos honrados de que las Grandes Ligas hayan seleccionado nuestra franquicia para participar por primera vez en las Series en Australia," dijo el Presidente y CEO de los Diamondbacks, Derrick Hall. "Los Diamondbacks se enorgullecen en la promoción de nuestra marca, así como el deporte más grande, a nivel mundial . Estar a la vanguardia de la difusión de la buena voluntad internacionalmente en este gran escenario, es una hazaña que nosotros acogemos y aceptamos con entusiasmo ".

Tanto los Dodgers y los D-backs jugarán partidos de Spring Training en Arizona el domingo 16 de marzo, antes de salir esa misma noche y llegar a Sydney en la mañana del martes 18 de marzo. Un juego nocturno que comenzará la temporada regular de las Grandes Ligas de Béisbol 2014 será programado para el sábado 22 de marzo, seguido por un partido de la tarde del domingo, 23 de marzo. Los D-backs serán considerados el Club de casa en los dos partidos. La agencia de marketing deportivo australiana, Moore Sports, actuará como promotora de los juegos.

Australia ha producido 31 jugadores de Grandes Ligas de todos los tiempos, incluyendo 28 que han nacido en el país, encabezado en el Siglo XIX por el infielder Joe Quinn, cuya carrera en Grandes Ligas se remonta a 1884. Entre los jugadores con la mayoría de juegos de Grandes Ligas de su carrera, nacidos en Australia que le siguen a Quinn son el ex-jugador receptor de los Milwaukee, David Nilsson, All-Star de la Liga Nacional de 1999; el ex-infielder y veterano Craig Shipley, actualmente asistente del general manager de los D-backs; Kevin Towers, quien como miembro de los Dodgers en 1986, se convirtió en el primer jugador australiano en jugar en las Grandes Ligas desde Quinn; el ex relevista zurdo Graeme Lloyd, dos veces Campeón de la Serie Mundial con los New York Yankees; el relevista con 10 años de experiencia, Grant Balfour, quien es actualmente el  cerrador de los Atléticos de Oakland; y el actual relevista de los Dodgers, Peter Moylan, quien fue llamado a formar parte del club el 31 de mayo después de siete años con los Bravos de Atlanta. Siete de los 28 jugadores de todos los tiempos nacidos en Australia, son de Sydney.

Moylan es el quinto jugador nacido en Australia en vestir el uniforme Dodger. Los primeros cuatro jugadores australianos en su historia fueron Shipley (1986-1987); pitcher Jeff Williams (1999-2002); lanzador Lucas Prokopec (2000-2001) y el jardinero Trent Oeltjen (2010-2011), que hizo su debut en Grandes Ligas como miembro de los D-backs en 2009. Balfour y su colega el pitcher Liam Hendriks, de los Minnesota Twins, fueron los dos jugadores nacidos en Australia en 2013 Opening Day rosters. Además de Moylan con 34 años de edad, el nativo de Melbourne Travis Blackley, un compañero de Balfour con los American League West Champion A’s  2012, ahora lanza para los Astros de Houston.

Sydney, una ciudad de 5,5 millones de personas, ha sido sede de muchos eventos deportivos internacionales importantes, incluyendo los Summer Olympic Games de 2012, la final del Rugby World Cup 2003, los World Masters Games de 2009, la Bledisloe Cup in Rugby Union, la serie de pruebas de Ashes cricket entre Inglaterra y Australia, así como el Sydney to Hobart Yacht Race que se celebra anualmente.

Las Grandes Ligas han apoyado la nueva Liga de Béisbol Australiana junto con la Federación de Béisbol de Australia desde 2010. La Liga refleja la continuación de una asociación a largo plazo entre las Grandes Ligas y la Liga de Béisbol Australiana, para crecer significativamente el deporte en Australia. La alianza estratégica entre los dos organismos deportivos se formalizó por primera vez con el establecimiento del Programa de la Academia Australiana de la MLB (MLBAAP, por sus siglas en inglés), que ha servido de modelo para asegurar las Academias internacionales de la MLB.

Los seis equipos de la Liga Australiana de Béisbol cuentan con talentos locales, incluyendo a profesionales que compiten en América del Norte y Asia, y muchos jugadores que provienen de fuera de Australia, extendiéndose hasta 12 países en una misma temporada. La temporada de 40 partidos de la liga se lleva a cabo de forma opuesta al calendario de béisbol en el Hemisferio Norte - de noviembre a enero, seguido de playoffs que se extienden hasta febrero. Después de su primera temporada, un récord de nueve australianos tomaron el campo para los Clubes de la MLB en 2011. Fuera de los Juegos Olímpicos, el ABL All-Star Game y la Serie de Campeonatos tuvieron la mayor audiencia de la televisión en la historia para un partido de béisbol jugado en suelo australiano.