El primer Clásico Mundial de Béisbol  (World Baseball Classic en inglés, abreviado WBC)  se celebró en 2006.

La idea de un torneo con la participación de los jugadores de la Major League Baseball (MLB)  se había considerado seriamente desde mediada la década de los noventa. La idea original era enviar a los jugadores más destacados directamente a sus países de origen con el fin de hacerlos formar parte de los equipos nacionales. La MLB decidió entonces implicar a la IBAF, que a través del entonces Presidente Aldo Notari sancionó el evento.

El Clásico Mundial de Béisbol es el primer torneo internacional de béisbol en el que participan jugadores que están en los rosters de 25 hombres de la MLB. Fue inaugurado como un torneo por invitación con 16 equipos.

Además de ofrecer una competición entre los mejores jugadores del mundo, el Clásico Mundial de Béisbol fue creado con el fin de promover aún más el juego y la MLB en todo el mundo.

El torneo fue anunciado en Mayo de 2005 por la MLB y por la Asociación de Jugadores (MLBPA). 

La tarea más difícil para los organizadores en el 2005 fue incluir a Cuba en el torneo. El Departamento de Estado de la segunda Administración de George W. Bush dio a Cuba una licencia para participar, pero no les permiten compartir el dinero del premio.
Del mismo modo, la Nippon Professional Baseball (NPB) y su asociación de jugadores, la Asociación de Jugadores Profesionales de Béisbol Japoneses, tuvo un desacuerdo sobre la participación en el torneo. Después de 4 meses de negociaciones, la NPB notificó oficialmente a la MLB que aceptaba la invitación el 16 de septiembre de 2005.

Japón llegó a ganar los dos primeros Clásicos.

La primera final se jugó en San Diego y vio a Japón venciendo a Cuba.

La segunda edición del torneo se jugó en 2009. Japón derrotó a Corea en la final del campeonato jugada en Los Ángeles.

A partir de la edición de 2013, el Clásico Mundial de Béisbol premiará a los ganadores como los Campeones del Mundo. Los 12 mejores equipos del torneo de 2009 han sido invitados a la nueva edición. Los 4 equipos que no consiguieron ninguna victoria tendrán que participar en una ronda de clasificación en otoño de 2012.